一个中国穷人在美国的真实生活:移民三年,我在这里所经历的一切

  这是一篇老帖。作者一说是老叶 ,还有另外一说是梁文吟 ,具体是谁和出处,已经没办法考证了。从文中得知作者是成都人,2009年移民美国,虽然家里不算富裕,但他对于美国各个城市宜居程度的对比,还是非常深入的。
  文风平和、理性、朴实,讲述作者作为低收入者在美国生活的方方面面!文章贴近现实,从一个中国新移民亲身体验,道出了为何美国切实尊重和帮助普通人,为何中国达官显贵加速移民美国,为何世界上年轻人都希望留学美国?
  很简单,与世界上绝大多数国家相比,美国更法治、安全、公平和自由,尽管是一家之言,但仍然值得一读!

  首先需要说明的是,我和太太属于亲属移民,太太早就有美国的身份。这和大多数人不一样。所以请不要问我移民的程序和费用,这可能帮不上你。 先说说我们自己,我和太太是老成都了。
  09年,我们这个小家庭,也就我和我太太两人,同时踏上了美国的土地。 初到美国的第一年,我和太太不停地在美国溜达。凭着以前还有点家底,我们一是想给自己放个假,二是想好好的了解美国,以决定我们在哪个城市定居。从东到西由南到北,我们走过了不少的城市。
  观光地点
  (纽约时代广场)
  我这一路看下来,就观光来说,我不太推荐东海岸的纽约和西海岸的洛杉矶。很多同学踏上美国首先就是到的这两个大城市,并且在这两个大城市体会到了美国人的善良和热情。
  但是我想说的是,这两个城市都是移民城市,地道的老美其实并不多。当你去到辽阔的美国中部,你才能感受到地道老美的美式淳朴。我和太太曾经在科罗拉多州的一个小镇上雨天漫步。
  小镇加上雨天,更显人烟稀少。可是每经过我们的车,都会善意地停下来,然后善意地问你怎么了,需要搭车吗?不需要?那需要雨伞吗,搞得我们疲于招架。
  他们也许不知道,脱离了酸雨侵袭的我们,只是想好好地享受下清新的小雨。 观光而言,我更推荐春天和秋天的西雅图和新泽西,以及夏天的犹它州和冬天的科罗拉多州。这些地方充分地展现了美国多样的地貌和辽阔,以及沉醉的美景。不得不说的是美国的国家公园。有心的同学可以自己搜索下,我相信你会被震撼的。
  居住地点
  (洛杉矶)
  虽然说观光我并不推荐洛杉矶和纽约,就移民和具体生活而言,你不得不在这两个城市之中选择。 原因大家都知道,华人多,语言沟通方便,买东西方便,你不可能说为了个回锅肉的原料而奔波上百里。
  我们当初认真地考虑了美国的三大华人城市:纽约,洛杉矶和拉斯维加斯。下面说说我们的选择,希望对准备移民的朋友有个参考。 纽约,洛杉矶,拉斯维加斯,三大城市,坦率地说,我最喜欢纽约。
  优点是福利优厚,三个城市里面最优厚的。空气最好,纽约的春天和秋天非常漂亮。但是缺点是四季过于分明。夏天有桑拿天,冬天雪大,出门不方便,不适合小孩子。而准备生孩子的我们,孩子的环境又是重点。
  拉斯维加斯,三个城市里面我最不喜欢的。福利在三个城市里面最差,空气干燥,每次去拉斯维加斯都干燥地我头巨疼。温差极大。也许是赌城的关系,人也比较浮躁,感觉这个城市里面每一个人的眼神里面都燃烧着物欲。
  虽然说我们的亲属在拉斯维加斯,但是这个城市被我们放弃了。 洛杉矶,这个被我们选定落脚的地方,有着他的缺点。洛杉矶水质和空气在全美是出名的差,据调查说是拜中国所赐。靠着太平洋的环流,来自中国的空气和海水污染源源不断地来到了太平洋彼岸的洛杉矶。
  但是优点是无法取代的。洛杉矶的空气不好但是气候最佳,四季的加州阳光,可供户外活动时间极长,最适合小孩子生长。 福利待遇中等偏下,但是也可接受。
  生活也比较方便,华人区散落在好几个不同的地方可以辐射到很多地区,去华人区不太拥堵同时交通比较方便。 洛杉矶还有一个优点:没有蚊子,无论哪个季节。 选到最后,在美国溜达了近一年半之后,我们回到了洛杉矶,作为我们的落脚点。
  了解美国

  
  你自己都不了解美国的文化以及法律,再加上自己的素质不够,又怎么能赢得对方的尊重呢。举个最简单的例子,美国人对烟味非常敏感。很多老中来到美国,喜欢三三两两成群结队地在商场或者餐厅门口吸烟。
  在加州,这至少是违反了两条法律:商场或者餐厅门外的十尺之内吸烟是违法的。因为烟味会飘进室内或是经过的人受到影响。
  第二是成群结队吸烟的同时,阻挡(英文叫BLOCK)了人行道,这个也可能会吃到罚单。 你想想,就算你没吃到罚单,经过的人会怎么样打量你们呢,如果是带着厌恶地表情看着你们,你又会不会是觉得歧视呢。
  其次,由于中国人本身语言的问题,这真的是个大麻烦。如果你与他人发生争执,如果警察或者法官连你说什么都不明白,又或者是你贫乏的英语造成了对方的误会,你想想,他们又怎么会倾向于你呢。
  我的一个朋友驾车在曼哈顿被临检,别人屁事没有,惟独他被摁倒在地。原因是警察叫他别动他却急着摸驾照给警察证明。结果他被摔得鼻青脸肿。
  完了之后他在律师的怂恿下闹着要上法庭告歧视。真的是让人哭笑不得。 综合来说,三年来,无论我和移民局,和ZF机构,和交通局DMV,和福利机构工作人员打过很多交道,我没有遇到过任何歧视的问题。请记住,无论你英文如何,请记得交流之前先给对方一个微笑。
  关于法律

  
  初到美国的老中,这也是一个不大不小的麻烦。其实在美国开车,除了个别地区的塞车以外,在美国开车确实是一件很爽的事情。
  我从美国最东北角的波士顿,载着我和太太,一路开车到最西南角的洛杉矶,而且是绕着路追随着风景点走,一路开了4000-5000迈大概是8000公里,令人意外的是没有付过一分钱的过路费。 而且路况好得难以相信。
  毫不夸张地说,就算你开的是兰博基尼,从波士顿开到洛杉矶,也没有任何问题。 无论是施工管理,还是道路设计,还有行车风格,我们国内都落后了不止一点点。
  辽阔多貌的土地,文明的行车风格,高质量的道路,让人真的感觉驾车是一种享受。 再来说说管理,初到美国的老中有个疑惑,明明高速路上限速65,但是多数车跑个80也没人管。其实这个问题如果你参加过美国的驾照考试,你就会明白其中的道理。
  我在拉斯维加斯,纽约和洛杉矶都参加过驾照考试,现在持有三个州的驾照。里面都不约而同地有一道考题:限速是65而当时的车流速度是80,你觉得哪种更安全?答案出乎我们的意外:正确答案是跟着车流以80的速度走。
  另外还有一道考题,是最左道车流的速度是80,而你以65的限速速度在最左道走,你会扰乱其他的驾驶者而被吃罚单。看得出来美国警察更注重当时的车流速度而并不是仅仅限于限速的规定。
  我个人认为这样的管理更加高效和人性。限速65,车流速度是80,你是不会领到罚单的。相反,车流速度是65,你在车流里面左冲右突开个80,那么很快就有巡警在你后面吊着了。
  另外一个问题就是美国的STOP标志。老中们看见这个标志请注意,一定要停,而且停够三秒。抛开罚单不说,这个标志面前不停的话,真的会危及到自身及他人的安全。 我的一个老白同事,就在这个标志的前面和一个中国女孩撞了个正着,而且伤得不轻。老白走的是主路,无STOP标志。
  支路来了个中国女孩,有STOP标志。老白认为老中肯定要停,于是一脚油门下去想早点越过路口以减少老中的等待时间。谁知老中也一脚油门窜出了路口。于是撞了。
  老中下车后还一脸正义凛然,质问老白,问为什么远远就看见我了而不踩刹车不让我,搞得我那老白同事一脸茫然。这真的是一个国际性的笑话,在我们公司流传了好久。还有老中们容易犯的错误时该让的时候不让,切记,救护车救火车在你后面闪着警灯,你是一定要靠边停的,甚至于没有隔离带的小马路,相向而行的救护车救火车,你也要靠右边停车。
  很多老中相向而行擦着救护车救火车而过,这个也是要吃罚单的。另外还有就是校车的规矩,经过前段时候的爆炒,相信你也了解了。
  就在我写下这篇文章的时候,我的一个大陆朋友,刚刚在洛杉矶吃到了一张650刀的罚单。他们一家三口来美自驾,等红灯的时候他在车上点了只烟,同时他的儿子和太太也在车上。警察把他拦下来开了张罚单给他。他语言不好沟通不行一脸茫然。
  真实的原因是加州法律规定,车内有18岁的孩子,成年人不得在车内吸烟。而且如果你就此上法庭申辩的话,你根本得不到任何法官的同情甚至还会加重处罚。法官甚至会站在道德的制高点来鄙视你。 罚了钱还要被鄙视,违反这条法律的人真的很杯具。以上的交通法规不分所在州,基本是全美通行,多留意。
  美帝的生活

  
  总之,美国对待孩子的照顾真的是无微不至。我可以夸下海口,你可以在美国看到流浪汉,酗酒者,乞讨者,但是你绝对是看不到一个流浪儿童。 甚至于,Z F觉得你无法照顾好自己的孩子,会将你的孩子没收,交给Z F机构代管。
  你也可能会有牢狱之灾。 我的孩子已经一岁多了,一直在使用WIC的奶票,这个中国人称为奶票的东西,是一项Z F的福利。根据孩子不同的年龄段,每个月包含了不同东西的组合。你照单给孩子喂就可以了,数量甚至有过富余。
  一岁前孩子的奶粉是不完,我送给了来自大陆的朋友。一岁后的鲜奶和果汁,依旧是吃不完。现在我和太太基本是蹭孩子的鲜奶和果汁喝。没办法,她自己喝不完。 就目前来说,孩子吃喝和医疗,Z F全管,不花一分钱。
  我们所花费在孩子上面的,就是尿布和衣服玩具这些。尿布一般我们在AMAZON上面买,够用三个月的两大箱,价格是60多刀,帮宝适的,平均一个月花费20刀,加其他,孩子衣服玩具这些,这些其实也不贵,我们基本也是在AMAZON上面买,平均一个月算30多刀吧,孩子一个月是60刀左右。
  关于生活费用

  
  说到住房,我又扛出了穷人这块招牌。我申请的是Z F的低收入公寓,也就类似于我们国内的经济适用房。就我目前居住的大洛杉矶的华人区,这个区域一房一厅的公寓,租金是1000左右。 目前我所居住的一房一厅的低收入公寓,租金是885。
  表面看租金相差不大,但是这种ZF的低收入公寓,可以申请房屋卷,来抵扣租金。房屋卷由福利机构直接给付公寓方,不会经过你的手上。面额通常是200-700不等,这个补贴的金额同样视你的收入而定。
  也就是说,最惨的人,可以得到Z F最大额度的拨付,一个月自己掏:885减去700,也就是185刀,就可以住到这种一房一厅的公寓。房屋卷在加州归属于section 8,这个条例。
  不过现在加州经济不好,Z F拨款很慢,排队需要排很长一段时间。中国人好打发,有就有木有就木有,慢慢排吧。反正我也不急,毕竟没补贴的话,房租也要便宜过普通的公寓。 这种公寓申请入住的时候需要查收入,三口之家,全家的月总收入在4000以下可以申请。并且入住后,每年还要定期提交报税记录。
  超过低收入标准了,对不起你得搬出去,因为这是穷人的地方。虽说是低收入公寓,但是环境并不差,条件超过好多一般的公寓。房间里面地毯,卫浴,烤箱,空调,暖气,壁橱,洗碗机,粉碎机,冰箱,房间外面,花园,儿童游乐场,泳池,洗衣房,一应俱全。 车位也很方便充足。
  好几个爱卡的同学来过我家做客,都比较吃惊这里是低收入公寓。 不过虽说这里不错,但是我们现在还是打算买房。中国人嘛,总要有个自己的房子才感觉真正的安定了。前期刚到美国,我们由于没有确定在哪个城市定居,而迟迟没有买房。 后来到洛杉矶之后,又忙着生孩子,孩子出来之后忙着坐月子,照顾婴儿。一直没时间关注这些。 现在孩子一岁了,慢慢我们可以缓口气了,我们也慢慢地爱上了洛杉矶,决定了在洛杉矶定居下去,所以买房子的事情被我们提上了日程。
  现在洛杉矶的房子,从20多万,到100多万,选择很多,主要是区域的选定以及面积的大小。另外,如果是低收入而且个人的信用还不错的话,可以申请针对低收入的超低首付,低到4%的首付,还可以申请超低的利率,低到3%的利率。当然我们现在还有一些家底,我们不需要太低的首付不想背负太多的贷款,但这也总算是给穷人多开辟了一些选择,照顾到了穷人的置业需求。 关于买房的事情,允许我随着我们的进展,慢慢展开这个话题。
  关于日常水电、车油电话网络

  车是我们刚到美国,2009年的时候买的,丰田的SIENNA,国内叫的塞纳,开过的同学可能知道,这车是属于国内叫的商务车,很宽大,操控不错,6缸 3.5的排量,油耗一般。 近3年来我们由南到北,从东到西,开了七万迈十几万公里了。买这车的时候花了近三万刀。一次性付款。
  我查了查网上这车在国内可能在五六十万人民币左右。在纽约买的车,第一年的保险费很贵,因为是新车所以是全保,加上我是美国的新驾照,新移民,什么记录都是新的,所以第一年的保费高达2000多刀。现在是第三年了,我把车开到了洛杉矶,牌照也换成了加州的,三年来我驾驶记录良好,未曾有过一张罚单一个扣点,再加上加州的保费本来就低于纽约,所以现在保费降到了600刀左右一年,而且仍然是全保。
  用油方面,我上班一个来回是13迈大概20公里左右,这在洛杉矶算是很近的距离了。每月上班22天左右,周末的时候带着孩子出去溜达溜达,公园,海边什么的玩一玩,具体一个月油费我也没算过,但是我觉得应该没超过100刀。 过路费,基本没有,即使是出门就上高速。停车费也基本没有。
  有费用的停车位,加州不多,遇上的话我会想办法避开它。纽约这方面费用稍多一点,可是都仅限于曼哈顿附近。如果不是在那上班,谁没事天天进曼哈顿去造堵捏。 修车费,由于我车较新,根本就没修过,连汽油格也还没换过,我也不知道为什么老美就是不换汽油格,也许是汽油够好?也没遇到任何的事故,所以还没有维修的体验。
  保养的话,过了保养的免费期之后,我一般去沃尔玛买机油和机油格,然后在社区的汽修店换机油。人工费10刀一次。连带其他全面的检查,左右轮胎互换,加气加水什么的,都包含在里面了。综合来算,保险费一年600刀,一个月50,油费就算100刀吧有多没少,汽车费用一个月在150刀左右。
  关于医疗保险

  
  孩子刚刚一岁,还没有涉及到教育的问题。但是这个又是老中们重点关注的对象,所以我还是尽我所知道的谈谈吧。美国的教育分公立私立。公立的从幼儿园到大学前,基本都免费或者费用很少。低收入家庭的孩子,可以申请到学校的免费早餐及午餐。公立的学校当然也有名校和一般的学校。这也造成了公立名校周围的房子要贵一些。
  不过,你要是在公立名校的周围租房住,也可以享受名校的教育。从公立的大学开始,学费就贵很多了。但是穷人的办法也很多。比如学费贷款。学费贷款最高放宽至30年还贷。 而且加州规定,还贷额不能超过学生毕业后当月可支配收入的10%。换句话说,当学生毕业后,月工资2000,但是要租房,要吃饭,减去必须的费用后,剩下的才是可支配收入。
  还贷额不能超过可支配收入的10%,这也从最大限度地维护了学生毕业后的生活质量。当然,你如果是暂时没工作没有还贷能力,那就先欠着吧。 学费贷款基本由Z F资助,不还的话对个人信用影响也不大,后期可以修复。
  当然,有公立也就有私立。 有钱人你可以送孩子去私立学校。花多钱这个就有多有少了。老中们还喜欢给孩子弄点什么补习班,这些都是私人性质的。这个就丰俭由人了。 当以后孩子面临教育问题之后,我们再来深入这个话题吧。
  关于报税
  2009年,来到美国以后,一直到2011年初,我们忙于玩乐而没有工作。没有工作即没有固定的收入,所以我们谈不上什么报税。直到2011年初,我们的宝宝出生了。在忙着照顾太太坐月子和宝宝的之后,11年的6月,我太太基本能独立带小孩了,而我也正式地开始了工作。
  现在是2012年的报税季节,是申报2011年的收入。坦率地说,在2011年我并没有工作多久,大概只有7个月。美国发工资通常是支票,然后附一张明细,上面写着应付多少,代缴Z F的各项税是多少。根据你及你家庭有没有小孩这些,不同情况比例也不一样。一般会是10%-15%左右。
  我预缴税的部分是不到10%。因为我是有小孩的家庭而且一个人工作。那时刚刚参加工作,收入也不高,税也不会多。 我估计,2011年我的预缴税额大概只有几百块钱不到一千刀而已。2012年的报税季节来临时,公司提前把每个人的报税单,即W2的表格,发到手上。
  我拿到我的报税单,找到一个朋友推荐的会计师,让她代我报税。 她埋着头一阵猛算,最后得出结果:我们一家三口,一个一岁孩子,一个全职妈妈,一个全职的工薪阶层爸爸,综合算下来,属于低收入家庭,属于补助对象,各类补助,加上儿童补助一千多刀一个孩子,算上低收入的劳动补助(Earned Income Tax Credit,简写EITC)三千多刀一个家庭。
  我们一家三口,不仅不用补税,而且可以从Z F手上拿到大概4500刀的退税。多么神奇的事情,预缴不到1000刀的税,可以拿回来不说,而且可以多拿4500,多拿这么多进自己的口袋。坦率地说,之前的我从来没有享受过这种待遇。
  以上就是每月我们这个小家庭的基本开销。孩子部分,大概是60,生活费用在粮食卷的支撑之外花费50,租房,水电气手机网络是980,油费汽车开销150左右,太太的医疗保险20,算下来我们每个月的开销是1200多。
  另外,我每个月的烟酒,和衣服,考虑到每个家庭的情况不一样,所以我就没有算进去了。这个测算是以家庭的必须开支为主。 以我这个工薪阶层,一个人,一个月2000多的收入,支撑一个小家庭绰绰有余并且还可积蓄。再加上每年的退税季节还可狠狠地捞上一笔,也还是算满足了。
  关于未来

  
  每个移民,多多少少都有自己的遗憾。我们也不例外。我现在最大的心结,就是我的父母。父母年事已高,身体也不好。 每每接他们电话的时候,我总是纠着心,生怕有什么不好的消息传来。现在我的身份是绿卡,目前最大的心愿,就是早点考过公民,然后申请他们过来,一家能在美国团聚不再分开。
  说到我的父母,我要感谢一些川分的同学,包括下水道同学,包括小柴胡汤同学,还包括疫苗同学,他们都给了我父母无私的帮助。在此,我要真诚地谢谢他们。
  说到下水道,我又想到了老白。 两位都是很好的同学。我自己,在国内的时候也得到过老白无私的帮助,我也很感谢他。但不知道为什么两位好同学就掐起来了。还是希望他们两位能够和和气气,共同为其他川分的同学多点帮助。
  美国,真的是一个多元化的国家。每个人的眼中,都有一个不一样的美国。学生眼中的美国,投资移民眼中的美国,工作签证眼中的美国。目前为止,我也仅仅从一个穷人眼中,来看美国。
  论坛上也经常看到,不少人在美国抱怨这个埋怨那个。这跟每个人的身份,每个人的位置和每个人的心态,都有很大的关系。 学生,投资移民,乃至工作签证,处于不同的身份,处于不同的限制中,所以不能部分,或者是不能全面地享受福利,却也不停地抱怨美国福利不好,这至少是幼稚的。

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